Ir al contenido principal

La Confesión Belga

La Confesión Belga, también conocida como la Confesión de Fe, es la más antigua de las normas doctrinales de la Iglesia Reformada en América y de la Iglesia Cristiana Reformada. La confesión se originó durante una época en la que los protestantes eran perseguidos y, por lo tanto, proporciona un esquema claro de la creencia reformada.

La Confesión Belga también está disponible en Español.

Tabla de contenido

Artículo 1: El único Dios

Todos creemos en nuestros corazones
y confesar con la boca
que hay un único
y simple
ser espiritual,
a quien llamamos Dios...

eterno,
incomprensible,
invisible,
inmutable,
infinito,
todopoderoso;

completamente sabio,
sólo,
y bueno,
y la fuente desbordante
de todo lo bueno.

Artículo 2: Los medios por los que conocemos a Dios

Conocemos a Dios por dos medios:

En primer lugar, por la creación, conservación y gobierno
del universo,
ya que ese universo está ante nuestros ojos
como un hermoso libro
en el que todas las criaturas,
grandes y pequeños,
son como las letras
para hacernos reflexionar
las cosas invisibles de Dios:
El poder eterno y la divinidad de Dios,
como dice el apóstol Pablo en Romanos 1:20.

Todas estas cosas son suficientes para condenar a los humanos
y dejarlos sin excusa.

En segundo lugar, Dios se nos da a conocer más claramente
por su santa y divina Palabra,
tanto como necesitemos en esta vida,
para la gloria de Dios
y por nuestra salvación.

Artículo 3: La palabra escrita de Dios

Confesamos que esta Palabra de Dios
no fue enviada ni entregada "por voluntad humana".
sino que "hombres y mujeres movidos por el Espíritu Santo,
habló de parte de Dios".
como dice Pedro.1

Después, nuestro Dios...
con especial cuidado
por nosotros y nuestra salvación-
ordenó a sus siervos, los profetas y los apóstoles,
para poner por escrito esta Palabra revelada.
Dios, con su propio dedo,
escribió las dos tablas de la ley.

Por lo tanto, llamamos a estos escritos
las sagradas y divinas Escrituras.

1 2 Pe. 1:21

Artículo 4: Los libros canónicos

Incluimos en la Sagrada Escritura los dos volúmenes
del Antiguo y del Nuevo Testamento.
Son libros canónicos
con la que no se puede discutir en absoluto.

En la iglesia de Dios la lista es la siguiente:
En el Antiguo Testamento,
los cinco libros de Moisés-
Génesis, Éxodo, Levítico, Números, Deuteronomio;
los libros de Josué, Jueces y Rut;
los dos libros de Samuel, y dos de Reyes;
los dos libros de las Crónicas, llamados Paralipómenos;
el primer libro de Esdras; Nehemías, Ester, Job;
los Salmos de David;
los tres libros de Salomón-
Proverbios, Eclesiastés y el Cantar;
los cuatro grandes profetas-
Isaías, Jeremías*, Ezequiel, Daniel;
y luego los otros doce profetas menores-
Oseas, Joel, Amós, Abdías,
Jonás, Miqueas, Nahum, Habacuc,
Sofonías, Hageo, Zacarías, Malaquías.

En el Nuevo Testamento,
los cuatro evangelios-
Mateo, Marcos, Lucas y Juan;
los Hechos de los Apóstoles;
las catorce cartas de Pablo-
a los romanos;
las dos cartas a los Corintios;
a los Gálatas, Efesios, Filipenses y Colosenses;
las dos cartas a los tesalonicenses;
las dos cartas a Timoteo;
a Tito, Filemón y a los hebreos;
las siete cartas de los otros apóstoles-
uno de James;
dos de Pedro;
tres de Juan;
uno de Jude;
y el Apocalipsis del apóstol Juan.

* "Jeremías" incluye aquí tanto el Libro de las Lamentaciones como el Libro de Jeremías.

Artículo 5: La autoridad de las Escrituras

Recibimos todos estos libros
y estos sólo
como santo y canónico,
para regular, fundar y establecer
de nuestra fe.

Y creemos que
sin duda
todas las cosas que contienen...
no tanto porque la iglesia
los recibe y los aprueba como tales
pero sobre todo porque el Espíritu Santo
testifica en nuestros corazones
que son de Dios,
y también porque
probarse a sí mismos
para ser de Dios.

Porque hasta los propios ciegos son capaces de ver
que las cosas predichas en ellos
sí ocurren.

Artículo 6: La diferencia entre libros canónicos y apócrifos

Distinguimos entre estos libros sagrados
y los apócrifos,
que son los libros tercero y cuarto de Esdras;
los libros de Tobit, Judith, Sabiduría, Jesús Sirach, Baruch;
lo que se añadió a la Historia de Ester;
la Canción de los Tres Niños en el Horno;
la historia de Susana;
la Historia de Bel y el Dragón;
la Oración de Manasés;
y los dos libros de los Macabeos.

La iglesia puede ciertamente leer estos libros
y aprender de ellos
en la medida en que están de acuerdo con los libros canónicos.
Pero no tienen tal poder y virtud
que se podría confirmar
de su testimonio
cualquier punto de la fe o de la religión cristiana.
Mucho menos pueden restar
de la autoridad
de los otros libros sagrados.

Artículo 7: La suficiencia de las Escrituras

Creemos que
que esta Sagrada Escritura contiene
la voluntad de Dios por completo
y que todo lo que uno debe creer
para ser salvado
se enseña suficientemente en ella.

Ya que toda la forma de servicio
que Dios requiere de nosotros
se describe en él con gran detalle,
No.
incluso un apóstol
o un ángel del cielo,
como dice Pablo2-
debe enseñar otra cosa que
lo que las Sagradas Escrituras tienen
ya nos ha enseñado.

Porque como está prohibido
para añadir a la Palabra de Dios,
ni quitarle nada,3
está claramente demostrado
que la enseñanza es perfecta
y completa en todos los aspectos.

Por lo tanto, no debemos considerar los escritos humanos...
por muy santos que hayan sido sus autores-
igual a las escrituras divinas;
ni podemos poner la costumbre,
ni la mayoría,
ni la edad,
ni el paso de los tiempos o de las personas,
ni consejos, decretos o decisiones oficiales
por encima de la verdad de Dios,
porque la verdad está por encima de todo.

Porque todos los seres humanos son mentirosos por naturaleza
y más vano que la propia vanidad.

Por lo tanto, rechazamos de todo corazón
todo lo que no está de acuerdo
con esta regla infalible,
como nos enseñan los apóstoles
cuando dicen,
"Probar los espíritus
para ver si son de Dios".4
y también,
"No recibas en la casa
o dar la bienvenida a cualquiera
que viene a ti
y no trae esta enseñanza".5

2 Gal. 1:8
3 Deut. 12:32; Ap. 22:18-19
4 1 Juan 4:1
5 2 Juan 10

Artículo 8: La Trinidad

De acuerdo con esta verdad y con la Palabra de Dios
creemos en un solo Dios,
que es una sola esencia,
en el que hay tres personas,
real, verdadera y eternamente distinta
según sus propiedades incomunicables-
a saber,
Padre,
Hijo,
y el Espíritu Santo.

El padre
es la causa,
origen,
y fuente de todas las cosas,
visible y también invisible.

El Hijo
es la Palabra,
la Sabiduría,
y la imagen
del Padre.

El Espíritu Santo
es el poder eterno
y podría,
procedente del Padre y del Hijo.

No obstante,
esta distinción no divide a Dios en tres,
ya que las Escrituras nos enseñan
que el Padre, el Hijo y el Espíritu Santo
cada uno tiene una subsistencia distinta
se distinguen por sus características-
pero de tal manera
que estas tres personas son
un solo Dios.

Es evidente entonces que
que el Padre no es el Hijo
y que el Hijo no es el Padre,
y que igualmente el Espíritu Santo es
ni el Padre ni el Hijo.

No obstante,
estas personas,
por lo tanto, distintos,
no están divididos
ni fusionados ni mezclados.

Porque el Padre no se encarnó,
ni el Espíritu,
sino sólo el Hijo.

El Padre nunca fue
sin el Hijo,
ni sin el Espíritu Santo,
ya que todos estos son iguales desde la eternidad,
en una misma esencia.

No hay ni un primero ni un último,
porque los tres son uno
en la verdad y el poder,
en la bondad y la misericordia.

Artículo 9: El testimonio bíblico sobre la Trinidad

Todas estas cosas las sabemos
de los testimonios de la Sagrada Escritura
así como de los efectos de las personas,
especialmente de los que sentimos en nuestro interior.

Los testimonios de las Sagradas Escrituras,
que nos enseñan a creer en esta Santa Trinidad,
están escritas en muchos lugares del Antiguo Testamento,
que no es necesario enumerar
pero sólo elegido con discreción.

En el libro del Génesis Dios dice,
"Hagamos a la humanidad a nuestra imagen y semejanza,
según nuestra semejanza".
Así que "Dios creó a la humanidad a su imagen y semejanza"-
En efecto, "macho y hembra los creó".6
"Mira, el hombre se ha convertido en uno de nosotros".7

De esto se desprende que
que hay una pluralidad de personas
dentro de la Deidad,
cuando Dios dice,
"Hagamos a la humanidad a nuestra imagen y semejanza"-
y después Dios indica la unidad
al decir,
"Dios creó".

Es cierto que Dios no dice aquí
cuántas personas hay...
pero lo que es algo oscuro para nosotros
en el Antiguo Testamento
es muy claro en el Nuevo.

Porque cuando nuestro Señor fue bautizado en el Jordán,
se oyó la voz del Padre diciendo,
"Este es mi Hijo, el Amado;"8
el Hijo fue visto en el agua;
y el Espíritu Santo apareció en forma de paloma.

Así, en el bautismo de todos los creyentes
esta forma fue prescrita por Cristo:
Bautizar a todas las personas "en el nombre
del Padre
y del Hijo
y del Espíritu Santo".9

En el Evangelio según Lucas
el ángel Gabriel le dice a María,
la madre de nuestro Señor:

"El Espíritu Santo vendrá sobre ti,
y el poder del Altísimo te cubrirá con su sombra;
por lo que el niño que nazca será santo;
será llamado Hijo de Dios".10

Y en otro lugar dice:
"La gracia del Señor Jesucristo,
el amor de Dios,
y la comunión del Espíritu Santo
sea con todos vosotros".11

["Hay tres que testifican en el cielo,
el Padre, el Verbo y el Espíritu Santo,
y estos tres son uno"].12

En todos estos pasajes se nos enseña plenamente
que hay tres personas
en la única esencia divina.
Y aunque esta doctrina sobrepasa el entendimiento humano,
Sin embargo, ahora lo creemos,
a través de la Palabra,
a la espera de conocerlo y disfrutarlo plenamente
en el cielo.

Además,
debemos señalar las obras y actividades particulares
de estas tres personas en relación con nosotros.
El Padre se llama nuestro Creador,
en razón de su poder.
El Hijo es nuestro Salvador y Redentor,
por su sangre.
El Espíritu Santo es nuestro Santificador,
viviendo en nuestros corazones.

Esta doctrina de la Santa Trinidad
siempre se ha mantenido en la verdadera iglesia,
desde la época de los apóstoles hasta el presente,
contra los judíos y los musulmanes,
y ciertos falsos cristianos y herejes,
como Marción, Mani,
Praxeas, Sabelio, Pablo de Samosata, Arrio,
y otros como ellos,
que fueron condenados con razón por los santos padres.

Y así,
en este asunto aceptamos de buen grado
los tres credos ecuménicos
de los Apóstoles, Niceno y Atanasio.
así como lo que los antiguos padres decidieron
de acuerdo con ellos.

6 Génesis 1:26-27
7 Génesis 3:22
8 Mateo. 3:17
9 Mateo 28:19
10 Lucas 1:35
11 2 Cor. 13:14
12 1 Juan 5:7: siguiendo los mejores textos griegos, la NRSV y otras traducciones modernas colocan este versículo en una nota a pie de página.

Artículo 10: La Deidad de Cristo

Creemos que Jesucristo,
según su naturaleza divina,
es el único Hijo de Dios-
engendrado eternamente,
no se ha hecho ni se ha creado,
porque entonces sería una criatura.

Él es uno en esencia con el Padre;
coetáneo;
la imagen exacta de la persona del Padre
y el "reflejo de la gloria de Dios".13
ser como el Padre en todas las cosas.

Jesucristo es el Hijo de Dios
no sólo desde que asumió nuestra naturaleza
sino desde toda la eternidad,
como nos enseñan los siguientes testimonios
cuando se toman juntos.

Moisés dice que Dios creó el mundo;14
y Juan dice que todas las cosas fueron creadas por medio del Verbo,15
al que llama Dios.
El apóstol dice que Dios creó el mundo por medio del Hijo.16
También dice que Dios creó todas las cosas por medio de Jesucristo.17

Y así debe seguir
que el que se llama Dios, el Verbo, el Hijo y Jesucristo
ya existía antes de crear todas las cosas.
Por eso el profeta Miqueas dice
que el origen de Cristo es "desde la antigüedad".18
Y el apóstol dice
que el Hijo no tiene "principio de días
ni el final de la vida".19

Entonces,
es el verdadero Dios eterno,
el Todopoderoso,
a quien invocamos,
adoración,
y servir.

13 Col. 1:15; Heb. 1:3
14 Génesis 1:1
15 Juan 1:3
16 Heb. 1:2
17 Col. 1:16
18 Mic. 5:2
19 Heb. 7:3

Artículo 11: La Deidad del Espíritu Santo

Creemos y confesamos también
que el Espíritu Santo procede eternamente
del Padre y del Hijo-
no se ha hecho,
ni creado,
ni engendrado,
pero sólo procediendo
de los dos.

En cuanto al orden,
el Espíritu es la tercera persona de la Trinidad-
de una misma esencia,
y majestuosidad,
y la gloria,
con el Padre y el Hijo,
siendo Dios verdadero y eterno,
como nos enseñan las Sagradas Escrituras.

Artículo 12: La creación de todas las cosas

Creemos que el Padre,
cuando le pareció bien,
creó el cielo y la tierra y todas las demás criaturas
de la nada,
por la Palabra-
es decir,
por el Hijo.

Dios ha dado a todas las criaturas
su ser, forma y apariencia
y sus diversas funciones
por servir a su Creador.

Incluso ahora
Dios también los sostiene y gobierna a todos,
según su eterna providencia
y por su infinito poder,
para que puedan servir a la humanidad,
para que la humanidad pueda servir a Dios.

Dios también ha creado a los ángeles buenos,
para que sean mensajeros de Dios
y servir a los elegidos.

Algunos de ellos han caído
de la excelencia en la que Dios los creó
a la perdición eterna;
y los demás han persistido y permanecido
en su estado original,
por la gracia de Dios.

Los demonios y espíritus malignos son tan corruptos
que son enemigos de Dios
y de todo lo bueno.
Están al acecho de la iglesia
y cada uno de sus miembros
como los ladrones,
con todo su poder,
para destruir y estropear todo
por sus engaños.

Entonces,
por su propia maldad
están condenados a la condenación eterna,
esperando diariamente sus tormentos.

Por eso
detestamos el error de los saduceos,
que niegan que haya espíritus y ángeles,
y también el error de los maniqueos,
que dicen que los demonios se originaron por sí mismos,
siendo malo por naturaleza,
sin haberse corrompido.

Artículo 13: La doctrina de la Providencia de Dios

Creemos que este buen Dios,
después de crear todas las cosas,
no los abandonó al azar ni a la fortuna
sino que los dirige y gobierna
según su santa voluntad,
de tal manera que nada sucede en este mundo
sin la disposición ordenada de Dios.

Sin embargo, Dios no es el autor de,
y no puede ser acusado,
el pecado que se produce.
Por el poder y la bondad de Dios
son tan grandes e incomprensibles
que Dios dispone y hace sus obras muy bien y con justicia
incluso cuando los demonios y los malvados actúan injustamente.

No queremos preguntar
con excesiva curiosidad
en lo que Dios hace que sobrepasa la comprensión humana
y está más allá de nuestra capacidad de comprensión.
Pero con toda humildad y reverencia
adoramos los justos juicios de Dios,
que se nos ocultan,
contentándose con ser discípulos de Cristo,
para aprender sólo lo que Dios nos muestra en la Palabra,
sin sobrepasar esos límites.

Esta doctrina nos da un consuelo indecible
ya que nos enseña
que nada nos puede pasar por casualidad
pero sólo por la disposición de nuestra graciosa
Padre celestial,
que nos cuida paternalmente,
sosteniendo a todas las criaturas bajo su señorío,
para que ni uno de los pelos de nuestra cabeza
(porque todos están numerados)
ni siquiera un pajarito
puede caer al suelo
sin la voluntad de nuestro Padre.20

En este pensamiento descansamos,
sabiendo que Dios tiene en jaque
los demonios y todos nuestros enemigos,
que no puede hacernos daño
sin el permiso y la voluntad divina.

Por ello, rechazamos
el maldito error de los epicúreos,
que dicen que Dios no se mete en nada
y deja todo al azar.

20 Mateo 10:29-30

Artículo 14: La creación y la caída de la humanidad

Creemos que
que Dios creó a los seres humanos del polvo de la tierra
y los hizo y formó a su imagen y semejanza-
bueno, justo y santo;
capaces por su voluntad de conformarse
en todas las cosas
a la voluntad de Dios.

Pero cuando estaban en honor
no lo entendieron21
y no reconoció su excelencia.
Pero se sometieron voluntariamente al pecado
y en consecuencia a la muerte y a la maldición,
prestando su oído a la palabra del diablo.

Porque transgredieron el mandamiento de la vida,
que habían recibido,
y por su pecado se separaron de Dios,
que era su verdadera vida,
habiendo corrompido toda su naturaleza.

Así que se hicieron culpables
y sujeto a la muerte física y espiritual,
habiéndose convertido en un malvado,
perverso,
y corruptos en todos sus caminos.
Perdieron todos sus excelentes dones
que habían recibido de Dios,
y no retuvo a ninguno de ellos
excepto los pequeños rastros
que son suficientes para que
inexcusable.

Además, toda la luz que hay en nosotros se convierte en oscuridad,
como nos enseña la Escritura:
"La luz brilla en la oscuridad,
y las tinieblas no la vencieron".22
Aquí Juan llama a la raza humana "oscuridad".

Por lo tanto, rechazamos todo lo que se enseña en contrario
sobre el libre albedrío humano,
ya que los humanos no son más que esclavos del pecado
y no puede hacer nada
a menos que les sea dado desde el cielo.23

Porque ¿quién puede presumir de ser capaz de
para hacer algo bueno por uno mismo,
ya que Cristo dice,
"Nadie puede venir a mí
si no es atraído por el Padre que me ha enviado"?24

Quien puede gloriarse de su propia voluntad
cuando comprendan que "la mente de la carne
es hostil a Dios"?25
Quién puede hablar de su propio conocimiento
en vista de que "los que no son espirituales
no entienden los dones del Espíritu de Dios"?26

En resumen,
que puede producir un solo pensamiento,
sabiendo que no somos capaces de pensar una cosa
sobre nosotros mismos,
por nosotros mismos,
sino que "nuestra competencia viene de Dios"?27

Y por lo tanto,
lo que dice el apóstol
debe permanecer fijo y firme:
"Dios trabaja en nosotros
tanto para querer como para hacer
según la voluntad de Dios".28

Porque no hay entendimiento ni voluntad
conformarse con el entendimiento y la voluntad de Dios
sin la participación de Cristo,
como nos enseña cuando dice,
"Aparte de mí no puedes hacer nada".29

21 Sal. 49:20
22 Juan 1:5
23 Juan 3:27
24 Juan 6:44
25 Rom. 8:7
26 1 Cor. 2:14
27 2 Cor. 3:5
28 Fil. 2:13
29 Juan 15:5

Artículo 15: La doctrina del pecado original

Creemos que
que por la desobediencia de Adán
el pecado original se ha extendido
a través de toda la raza humana.30

Es una corrupción de toda la naturaleza humana-
una depravación heredada que incluso infecta a los niños pequeños
en el vientre de su madre,
y la raíz que produce en la humanidad
todo tipo de pecado.
Por lo tanto, es tan vil y enorme a los ojos de Dios
que es suficiente para condenar a la raza humana,
y no está abolida
o totalmente desarraigado
incluso por el bautismo,
viendo que el pecado hierve constantemente
como si de un manantial contaminado se tratara.

No obstante,
no se imputa a los hijos de Dios
por su condena
pero es perdonado
por su gracia y misericordia-
para no ponerlos a dormir
sino para que la conciencia de esta corrupción
a menudo puede hacer gemir a los creyentes
mientras anhelan ser liberados
del "cuerpo de esta muerte".31

Por lo tanto, rechazamos el error de los pelagianos
que dicen que este pecado no es más que una cuestión de imitación.

30 Rom. 5:12-13
31 Rom. 7:24

Artículo 16: La doctrina de la elección

Creemos que...
todos los descendientes de Adán habiendo caído así
en la perdición y la ruina
por el pecado de Adán-
Dios se mostró tal como es:
misericordioso y justo.

Dios es misericordioso
en retirar y salvar de esta perdición a los que,
en el eterno e inmutable consejo divino,
han sido elegidos y escogidos en Jesucristo nuestro Señor
por su pura bondad,
sin tener en cuenta sus obras.

Dios es justo
al dejar a los demás en su ruina y caída
en la que se sumergieron.

Artículo 17: La recuperación de la humanidad caída

Creemos que nuestro buen Dios,
por la maravillosa sabiduría y bondad divina,
viendo que Adán y Eva se habían sumergido de esta manera
en la muerte física y espiritual
y se hicieron completamente miserables,
se puso a buscarlos,
aunque ellos,
temblando por todas partes,
huyeron de Dios.

Y Dios los consoló,
prometiendo darles a su Hijo,
nacido de una mujer,32
para aplastar la cabeza de la serpiente,33
y para que sean bendecidos.

32 Gal. 4:4
33 Génesis 3:15

Artículo 18: La encarnación

Así que entonces confesamos
que Dios cumplió la promesa
hecho a los primeros padres y madres
por boca de los santos profetas
cuando envió al único y eterno Hijo de Dios
en el mundo
a la hora señalada.

El Hijo tomó la "forma de esclavo"
y fue hecho en "forma humana".34
asumiendo verdaderamente una naturaleza humana real,
con todas sus debilidades,
excepto por el pecado;
siendo concebido en el seno de la bendita virgen María
por el poder del Espíritu Santo,
sin la participación de los hombres.

Y Cristo no sólo asumió la naturaleza humana
en lo que respecta al cuerpo
pero también un alma humana real,
para ser un verdadero ser humano.
Porque como el alma se había perdido al igual que el cuerpo
Cristo tuvo que asumir ambos
para salvar a los dos juntos.

Por lo tanto, confesamos,
(contra la herejía de los anabaptistas
que niegan que Cristo asumió
carne humana de su madre)
que Cristo "compartió la misma carne y sangre de los niños";35
siendo el "fruto de los lomos" de David "según la carne".36
"descendiente de David" según la carne;37
el "fruto del vientre" de la virgen María;38
nacido de una mujer;39
la semilla de David;40
la "raíz de Jesse";41
descendiente de Judá,42
habiendo descendido de los judíos según la carne;
descendiente de Abraham-
habiendo asumido la descendencia de Abraham y Sara,
y fue "hecho como sus hermanos y hermanas".
pero sin pecado.43

De este modo, Cristo es realmente nuestro Emanuel.
es decir: "Dios con nosotros".44

34 Fil. 2:7
35 Heb. 2:14
36 Hechos 2:30
37 Rom. 1:3
38 Lucas 1:42
39 Gal. 4:4
40 2 Tim. 2:8
41 Rom. 15:12
42 Heb. 7:14
43 Heb. 2:17; 4:15
44 Mateo 1:23

Artículo 19: Las dos naturalezas de Cristo

Creemos que al ser concebido así
la persona del Hijo ha estado inseparablemente unida
y se unieron
con la naturaleza humana,
de tal manera que no hay dos Hijos de Dios,
ni dos personas,
sino dos naturalezas unidas en una sola persona,
con cada naturaleza conservando sus propias propiedades.

Así, su naturaleza divina ha permanecido siempre increada,
sin principio de días ni fin de vida,45
llenando el cielo y la tierra.

La naturaleza humana de Cristo no ha perdido sus propiedades
pero sigue teniendo los de una criatura-
tiene un principio de días;
es de naturaleza finita
y conserva todo lo que pertenece a un cuerpo real.
Y aunque él,
por su resurrección,
le dio la inmortalidad,
que, sin embargo, no cambió
la realidad de su naturaleza humana;
por nuestra salvación y resurrección
dependen también de la realidad de su cuerpo.

Pero estas dos naturalezas
están tan unidos en una sola persona
que ni siquiera están separados por su muerte.

Entonces,
lo que le encomendó a su Padre cuando murió
era un verdadero espíritu humano que dejó su cuerpo.
Pero mientras tanto su naturaleza divina permaneció
unido a su naturaleza humana
incluso cuando estaba en la tumba;
y su deidad nunca dejó de estar en él,
como lo fue en él cuando era un niño pequeño,
aunque durante un tiempo no se reveló así.

Estas son las razones por las que lo confesamos
para ser verdadero Dios y verdaderamente humano-
verdadero Dios para vencer a la muerte
por su poder,
y verdaderamente humano para poder morir por nosotros
en la debilidad de su carne.

45 Heb. 7:3

Artículo 20: La justicia y la misericordia de Dios en Cristo

Creemos que Dios...
que es perfectamente misericordioso
y también muy justo-
envió al Hijo para que asumiera la naturaleza
en la que se había cometido la desobediencia,
para soportar en ella el castigo del pecado
por su más amarga pasión y muerte.

Así, Dios dio a conocer su justicia hacia su Hijo,
que fue acusado de nuestro pecado,
y derramó su bondad y misericordia sobre nosotros,
que son culpables y dignos de condenación,
dándonos a su Hijo para que muriera,
por un amor perfectísimo,
y lo resucita a la vida
para nuestra justificación,
para que por él
podríamos tener la inmortalidad
y la vida eterna.

Artículo 21: La expiación

Creemos que
que Jesucristo es un sumo sacerdote para siempre
según el orden de Melquisedec-
hecho tal por un juramento-
y que se presentó
en nuestro nombre
ante su Padre,
para aplacar la ira de su Padre
con plena satisfacción
ofreciéndose a sí mismo
en el árbol de la cruz
y derramando su preciosa sangre
para la limpieza de nuestros pecados,
como los profetas habían predicho.

Porque está escrito
que "el castigo que nos hizo completos"
fue colocado en el Hijo de Dios
y que "por sus magulladuras hemos sido curados".
Era "como un cordero que es llevado al matadero";
fue "contado con los transgresores"46
y condenado como criminal por Poncio Pilato,
aunque Pilato había declarado
que era inocente.

Así que pagó
lo que no había robado,47
y sufrió...
"los justos por los injustos,"48
tanto en su cuerpo como en su alma-
de tal manera que
cuando sintió el horrible castigo
requerida por nuestros pecados
"su sudor se convirtió en grandes gotas de sangre
cayendo al suelo".49
Gritó: "Dios mío, Dios mío,
¿por qué me has abandonado?"50

Y soportó todo esto
para el perdón de nuestros pecados.

Por eso decimos con razón, con Pablo, que
no conocemos nada "salvo a Jesucristo y a éste crucificado";51
nosotros "consideramos todo como una pérdida
por el valor superador
de conocer a Cristo Jesús nuestro Señor".52
Encontramos todos los consuelos en sus heridas
y no tienen necesidad de buscar o inventar ningún otro medio
para reconciliarnos con Dios
que este único sacrificio,
una vez hecho,
que hace que los creyentes sean perfectos
para siempre.

Por eso también
el ángel de Dios lo llamó Jesús-
es decir, "Salvador"-
porque salvaría a su pueblo
de sus pecados.53

46 Isaías 53:4-12
47 Sal. 69:4
48 1 Pet. 3:18
49 Lucas 22:44
50 Mateo 27:46
51 1 Cor. 2:2
52 Fil. 3:8
53 Mateo 1:21

Artículo 22: La justicia de la fe

Creemos que
para que adquiramos el verdadero conocimiento de este gran misterio
el Espíritu Santo enciende en nuestros corazones una fe verdadera
que abraza a Jesucristo,
con todos sus méritos,
y lo hace suyo,
y ya no busca nada
aparte de él.

Ya que debe seguirse necesariamente
que o todo lo que se requiere para nuestra salvación
no está en Cristo o,
si todo está en él,
entonces los que tienen a Cristo por la fe
tener su salvación por completo.

Por lo tanto,
decir que Cristo no es suficiente
pero que también se necesita algo más
es una enorme blasfemia contra Dios...
ya que de ello se desprendería
que Jesucristo es sólo medio salvador.
Y por eso decimos justamente con Pablo
que somos justificados "sólo por la fe"
o "por la fe aparte de las obras".54

Sin embargo,
no queremos decir,
hablando con propiedad,
que es la propia fe la que nos justifica-
porque la fe es sólo el instrumento
por la que abrazamos a Cristo,
nuestra justicia.

Pero Jesucristo es nuestra justicia
al poner a nuestra disposición todos sus méritos
y todas las obras santas que ha hecho
por nosotros y en nuestro lugar.
Y la fe es el instrumento
que nos mantiene en comunión con él
y con todos sus beneficios.

Cuando esos beneficios se hacen nuestros
son más que suficientes para absolvernos
de nuestros pecados.

54 Rom. 3:28

Artículo 23: La justificación de los pecadores

Creemos que
que nuestra bendición radica en el perdón de nuestros pecados
a causa de Jesucristo,
y que en ella está contenida nuestra justicia ante Dios,
como nos enseñan David y Pablo
cuando declaran a esas personas bendecidas
a quien Dios concede la justicia
aparte de las obras.55

Y el mismo apóstol dice
que somos "justificados por su gracia como un regalo,
por la redención que hay en Cristo Jesús".56
Y por eso nos aferramos a este fundamento,
que es firme para siempre,
dando toda la gloria a Dios,
humillándonos,
y reconocernos tal y como somos;
sin reclamar nada para nosotros o nuestros méritos
y se inclina y descansa
en la única obediencia de Cristo crucificado,
que es nuestro cuando creemos en él.

Eso es suficiente para cubrir todos nuestros pecados
y hacernos confiar,
liberar la conciencia del miedo, el temor y el terror
del acercamiento de Dios,
sin hacer lo que nuestros primeros padres, Adán y Eva, hicieron,
que temblaban al tratar de cubrirse
con hojas de higuera.

De hecho,
si tuviéramos que presentarnos ante Dios confiando...
por poco que sea...
en nosotros mismos o en alguna otra criatura,
entonces, por desgracia, seríamos tragados.

Por lo tanto, todos deben decir con David:
"Señor, no entres en juicio con tu siervo,
porque nadie que viva es justo ante ti".57

55 Sal. 32:1; Rom. 4:6
56 Rom. 3:24
57 Sal. 143:2

Artículo 24: La santificación de los pecadores

Creemos que esta fe verdadera,
producido en nosotros por la escucha de la Palabra de Dios
y por la obra del Espíritu Santo,
nos regenera y nos convierte en criaturas nuevas,58
que nos hace vivir una nueva vida59
y liberándonos de la esclavitud del pecado.

Por lo tanto,
lejos de enfriar a la gente
hacia una vida piadosa y santa,
esta fe justificadora,
todo lo contrario,
así que trabaja dentro de ellos que
aparte de eso
nunca harán nada por amor a Dios
pero sólo por amor a sí mismos
y el miedo a ser condenado.

Entonces, es imposible
para que esta santa fe sea infructuosa en un ser humano,
viendo que no hablamos de una fe vacía
sino de lo que la Escritura llama
"la fe que obra por el amor".60
que mueve a la gente a hacer por sí misma
las obras que Dios ha ordenado
en la Palabra.

Estas obras,
que proceden de la buena raíz de la fe,
son buenos y aceptables para Dios,
ya que todos son santificados por la gracia de Dios.
Sin embargo, no cuentan para nuestra justificación.
porque por la fe en Cristo somos justificados,
incluso antes de hacer buenas obras.
De lo contrario, no podrían ser buenos,
más que el fruto de un árbol pueda ser bueno
si el árbol no es bueno en primer lugar.

Entonces, hacemos buenas obras,
pero no por méritos...
¿para qué mereceríamos?
Más bien, estamos en deuda con Dios por las buenas obras que hacemos,
y no Dios a nosotros,
ya que Dios "actúa en nosotros, permitiéndonos tanto
para querer y trabajar por su bien"61-
teniendo así en cuenta lo que está escrito:
"Cuando hayas hecho todo lo que se te ordenó,
dicen: "Somos esclavos sin valor";
sólo hemos hecho lo que debíamos hacer'".62

Sin embargo, no queremos negar
que Dios recompensa las buenas obras...
pero es por gracia
que Dios corona estos dones.

Además,
aunque hagamos buenas obras
no basamos nuestra salvación en ellos;
porque no podemos hacer ningún trabajo
que no está contaminado por nuestra carne
y también digno de castigo.
E incluso si pudiéramos señalar uno,
el recuerdo de un solo pecado es suficiente
para que Dios rechace esa obra.

Así que siempre tendríamos dudas,
se lanza de un lado a otro
sin ninguna certeza,
y nuestras pobres conciencias serían atormentadas constantemente
si no se apoyaran en el mérito
del sufrimiento y la muerte de nuestro Salvador.

58 2 Cor. 5:17
59 Rom. 6:4
60 Gal. 5:6
61 Fil. 2:13
62 Lucas 17:10

Artículo 25: El cumplimiento de la ley

Creemos que
que las ceremonias y símbolos de la ley han terminado
con la venida de Cristo,
y que todos los presagios han llegado a su fin,
por lo que su uso debe ser abolido
entre los cristianos.
Sin embargo, la verdad y la sustancia de estas cosas
permanecen para nosotros en Jesucristo,
en los que se han cumplido.

No obstante,
seguimos utilizando los testigos
extraído de la ley y los profetas
para confirmarnos en el evangelio
y regular nuestra vida con plena integridad
para la gloria de Dios,
según la voluntad de Dios.

Artículo 26: La intercesión de Cristo

Creemos que no tenemos acceso a Dios
excepto a través del único Mediador e Intercesor,
"Jesucristo el justo,"63
que, por lo tanto, se hizo humano,
uniendo las naturalezas divina y humana,
para que los seres humanos tengamos acceso a la Majestad divina.
De lo contrario, no tendríamos acceso.

Pero este Mediador,
que el Padre ha designado entre él y nosotros,
no debe aterrorizarnos por su grandeza,
para que tengamos que buscar otro,
según nuestro gusto.
Porque ni en el cielo ni entre las criaturas de la tierra
¿hay alguien que nos quiera
más que Jesucristo.
Aunque estaba "en la forma de Dios"
Sin embargo, Cristo "se despojó de sí mismo".
tomando "forma humana" y "forma de esclavo" por nosotros;64
y se hizo "como sus hermanos y hermanas
en todos los aspectos".65

Supongamos que tenemos que encontrar otro intercesor.
Quién nos amaría más que aquel que dio su vida por nosotros,
¿aunque "seamos sus enemigos"?66
Y supongamos que tenemos que encontrar uno que tenga prestigio y poder.
¿Quién tiene tanto de esto como el que está sentado
a la derecha del Padre,67
y que tiene "toda la autoridad
en el cielo y en la tierra"?68
Y a quién se le escuchará más fácilmente
que el propio Hijo amado de Dios?

Así, la práctica de honrar a los santos como intercesores
de hecho los deshonra
debido a su fe equivocada.
Eso es algo que los santos nunca hicieron ni pidieron,
pero que de acuerdo con su deber,
como se desprende de sus escritos,
se negaron sistemáticamente.

No debemos alegar aquí
que somos indignos-
porque no se trata de ofrecer nuestras oraciones
sobre la base de nuestra propia dignidad
sino sólo sobre la base de la excelencia y la dignidad
de Jesucristo,
cuya justicia es nuestra por la fe.

Ya que el apóstol por una buena razón
quiere que nos deshagamos de este tonto miedo...
o más bien, esta incredulidad...
nos dice que Jesucristo
fue hecho como "sus hermanos y hermanas en todos los aspectos,
para que sea un sumo sacerdote misericordioso y fiel"
para purificar los pecados del pueblo.69
Porque desde que sufrió,
siendo tentado,
también es capaz de ayudar a los
que son tentados.70

Y además,
para animarnos más
para acercarse a él
dice,
"Ya que, entonces, tenemos un gran sumo sacerdote
que ha atravesado los cielos,
Jesús, el Hijo de Dios,
mantengamos nuestra confesión.
Porque no tenemos un sumo sacerdote
que es incapaz de simpatizar con nuestras debilidades,
pero tenemos uno que en todos los aspectos ha sido tentado,
como nosotros,
pero sin pecado.
Acerquémonos, pues, a
el trono de la gracia
con audacia,
para que podamos recibir misericordia
y encontrar la gracia,
para ayudar en tiempos de necesidad".71

El mismo apóstol dice que
"tenemos confianza para entrar en el santuario
por la sangre de Jesús".
"Acerquémonos con un corazón verdadero
en la plena seguridad de la fe...."72

Igualmente,
Cristo "mantiene su sacerdocio permanentemente....
En consecuencia, es capaz de salvar para siempre
los que se acercan a Dios a través de él,
ya que siempre vive
para interceder por ellos".73

¿Qué más necesitamos?
Porque el propio Cristo declara:
"Yo soy el camino, la verdad y la vida.
Nadie llega al Padre
excepto a través de mí".74
¿Por qué debemos buscar
¿otro intercesor?

Ya que ha complacido a Dios
para darnos al Hijo como nuestro Intercesor,
no lo dejemos por otro-
o más bien buscar, sin encontrar nunca.
Porque, al darnos a Cristo,
Dios sabía bien que éramos pecadores.

Por lo tanto,
al seguir el mandato de Cristo
invocamos al Padre celestial
a través de Cristo,
nuestro único Mediador,
como nos enseña el Padre Nuestro,
teniendo la seguridad de que obtendremos
todo lo que pedimos al Padre
en su nombre.

63 1 Juan 2:1
64 Fil. 2:6-8
65 Heb. 2:17
66 Rom. 5:10
67 Rom. 8:34; Heb. 1:3
68 Mateo 28:18
69 Heb. 2:17
70 Heb. 2:18
71 Heb. 4:14-16
72 Heb. 10:19, 22
73 Heb. 7:24-25
74 Juan 14:6

Artículo 27: La Santa Iglesia Católica

Creemos y confesamos
una sola iglesia católica o universal-
una santa congregación y reunión
de los verdaderos creyentes cristianos,
esperando su completa salvación en Jesucristo
siendo lavados por su sangre,
y santificado y sellado por el Espíritu Santo.

Esta iglesia ha existido desde el principio del mundo
y durará hasta el final,
como se desprende del hecho de que
que Cristo es el Rey eterno
que no puede estar sin sujetos.

Y esta santa iglesia es preservada por Dios
contra la furia del mundo entero,
aunque durante un tiempo
puede parecer muy pequeño
a los ojos humanos-
como si se hubiera apagado.

Por ejemplo,
durante la peligrosa época de Ahab
el Señor conservó para sí siete mil
que no doblaron sus rodillas ante Baal.75

Y así esta santa iglesia
no está confinado,
con la que se ha de contar,
o limitado a un lugar o a unas personas determinadas.
Pero se extiende y dispersa
en todo el mundo,
aunque todavía unidos y unidos
en el corazón y la voluntad,
en un mismo Espíritu,
por el poder de la fe.

75 1 Reyes 19:18

Artículo 28: Las obligaciones de los miembros de la Iglesia

Creemos que
ya que esta santa asamblea y congregación
es la reunión de los que se salvan
y no hay salvación fuera de ella,
la gente no debe retirarse de ella,
contentos de estar solos,
independientemente de su estado o condición.

Pero todas las personas están obligadas
para unirse a ella,
mantener la unidad de la iglesia
sometiéndose a su instrucción y disciplina,
doblando sus cuellos bajo el yugo de Jesucristo,
y sirviendo para construirse mutuamente,
según los dones que Dios les ha dado
como miembros de cada uno
en el mismo cuerpo.

Y para preservar esta unidad de forma más eficaz,
es el deber de todos los creyentes,
de acuerdo con la Palabra de Dios,
para separarse
de los que no pertenecen a la iglesia,
para unirse a esta asamblea
dondequiera que Dios lo haya establecido,
aunque las autoridades civiles y los decretos reales prohíban
y el resultado es la muerte y el castigo físico.

Y así,
todos los que se retiran de la iglesia
o no se unan a ella
actuar en contra de la ordenanza de Dios.

Artículo 29: Las marcas de la verdadera Iglesia

Creemos que debemos discernir
diligentemente y con mucho cuidado,
por la Palabra de Dios,
¿qué es la verdadera iglesia?
para todas las sectas del mundo actual
reclaman para sí el nombre de "la iglesia".

No estamos hablando aquí de la compañía de hipócritas
que se mezclan entre los buenos de la iglesia
y que, sin embargo, no forman parte de ella,
aunque estén físicamente allí.
Pero estamos hablando de distinguir
el cuerpo y la comunión de la verdadera iglesia
de todas las sectas que se autodenominan "la iglesia".

La verdadera iglesia puede ser reconocida
si tiene las siguientes marcas:
La iglesia se dedica a la predicación pura
del evangelio;
hace uso de la pura administración de los sacramentos
como Cristo los instituyó;
practica la disciplina eclesiástica
para corregir los fallos.

En resumen, se gobierna a sí mismo
según la pura Palabra de Dios,
rechazando todo lo que es contrario a ella
y teniendo a Jesucristo como única cabeza.
Por estas marcas se puede asegurar
de reconocer la verdadera iglesia-
y nadie debe separarse de ella.

En cuanto a los que pueden pertenecer a la iglesia,
podemos reconocerlos por las marcas distintivas de los cristianos:
a saber, por la fe,
y por su huida del pecado y la búsqueda de la justicia,
una vez que han recibido al único Salvador,
Jesucristo.
Aman al verdadero Dios y a su prójimo,
sin girar a la derecha o a la izquierda,
y crucifican la carne y sus obras.

Aunque sigue habiendo una gran debilidad en ellos,
luchan contra ella
por el Espíritu
todos los días de su vida,
apelando constantemente
a la sangre, el sufrimiento, la muerte y la obediencia del Señor Jesús,
en quien tienen el perdón de sus pecados,
a través de la fe en él.

En cuanto a la falsa iglesia,
se asigna más autoridad a sí mismo y a sus ordenanzas
que a la Palabra de Dios;
no quiere someterse
al yugo de Cristo;
no administra los sacramentos
como Cristo ordenó en su Palabra;
más bien les suma o les resta
como le plazca;
se basa en los humanos,
más que en Jesucristo;
persigue a los
que viven vidas santas según la Palabra de Dios
y que la reprende por sus faltas, su codicia y su idolatría.

Estas dos iglesias
son fáciles de reconocer
y así distinguir
entre sí.

Artículo 30: El gobierno de la Iglesia

Creemos que esta verdadera iglesia
debe ser gobernado según el orden espiritual
que nuestro Señor nos ha enseñado en su Palabra.
Debería haber ministros o pastores
para predicar la Palabra de Dios
y administrar los sacramentos.
También debe haber ancianos y diáconos,
junto con los pastores,
para formar el consejo de la iglesia.

De esta manera
la verdadera religión se conserva;
la verdadera doctrina puede seguir su curso;
y las personas malvadas son corregidas espiritualmente y mantenidas a raya,
para que también los pobres
y todos los afligidos
pueden ser ayudados y consolados
según su necesidad.

De esta manera
todo se hará bien
y en buen estado
en la iglesia,
cuando dichas personas sean elegidas
que son fieles
y se eligen según la regla
que Pablo le dio a Timoteo.76

76 1 Tim. 3

Artículo 31: Los oficiales de la Iglesia

Creemos que
ministros de la Palabra de Dios, ancianos y diáconos
deben ser elegidos para sus cargos
por una elección legítima de la iglesia,
con la oración en el nombre del Señor,
y en buen estado,
como enseña la Palabra de Dios.

Así que todos deben tener cuidado
que no se empujen hacia delante de forma inadecuada,
pero debe esperar la llamada de Dios,
para que estén seguros de su vocación
y estar seguro de que son
elegido por el Señor.

En cuanto a los ministros de la Palabra,
todos tienen el mismo poder y autoridad,
sin importar dónde se encuentren,
ya que todos son siervos de Jesucristo,
el único obispo universal,
y la única cabeza de la iglesia.

Además,
para mantener el orden sagrado de Dios
de ser violado o despreciado,
decimos que todo el mundo debería,
en la medida de lo posible,
para mantener a los ministros de la palabra y a los ancianos de la iglesia
en especial estima,
por el trabajo que realizan,
y estar en paz con ellos,
sin refunfuñar, discutir o pelear.

Artículo 32: El orden y la disciplina de la Iglesia

También creemos que
aunque es útil y bueno
para los que gobiernan las iglesias
para establecer y poner en marcha
un cierto orden entre ellos
para mantener el cuerpo de la iglesia,
siempre deben evitar desviarse
de lo que Cristo,
nuestro único Maestro,
ha ordenado
para nosotros.

Por lo tanto, rechazamos todas las innovaciones humanas
y todas las leyes que se nos imponen,
en nuestro culto a Dios,
que atan y obligan a nuestras conciencias
de ninguna manera.

Así que sólo aceptamos lo que es apropiado
para mantener la armonía y la unidad
y para mantener a todos en la obediencia
a Dios.

Para ello la excomunión,
con todo lo que ello implica,
según la Palabra de Dios,
es necesario.

Artículo 33: Los sacramentos

Creemos que nuestro buen Dios,
consciente de nuestra crudeza y debilidad,
ha ordenado los sacramentos para nosotros
para sellar sus promesas en nosotros,
para prometer buena voluntad y gracia hacia nosotros,
y también para alimentar y sostener nuestra fe.

Dios ha añadido esto a la Palabra del Evangelio
para representar mejor a nuestros sentidos externos
tanto lo que Dios nos permite entender por la Palabra
y lo que hace interiormente en nuestros corazones,
confirmando en nosotros
la salvación que nos imparte.

Porque son signos visibles y sellos
de algo interno e invisible,
por medio de la cual Dios actúa en nosotros
a través del poder del Espíritu Santo.
Así que no son signos vacíos y huecos
para engañar y engañarnos,
porque su verdad es Jesucristo,
sin el cual no serían nada.

Además,
estamos satisfechos con el número de sacramentos
que Cristo nuestro Maestro ha ordenado para nosotros.
Sólo hay dos:
el sacramento del bautismo
y la Santa Cena de Jesucristo.

Artículo 34: El Sacramento del Bautismo

Creemos y confesamos que Jesucristo,
en quien se cumple la ley,
tiene por su sangre derramada
poner fin a cualquier otro derramamiento de sangre,
que cualquiera podría hacer o desear hacer
para expiar o satisfacer los pecados.

Habiendo abolido la circuncisión,
que se hizo con sangre,
Cristo establecido en su lugar
el sacramento del bautismo.

Por ella somos recibidos en la iglesia de Dios
y apartada de todas las demás personas y religiones ajenas,
para que le pertenezcamos por completo
cuya marca y signo llevamos.
El bautismo también nos da testimonio
que Dios, siendo nuestro Padre bondadoso,
será nuestro Dios para siempre.

Por lo tanto, Cristo ha ordenado
que todos los que le pertenecen
ser bautizado con agua pura
"en el nombre del Padre
y del Hijo
y del Espíritu Santo".77

De este modo, Dios nos indica
que al igual que el agua lava la suciedad del cuerpo
cuando se vierte sobre nosotros
y también se ve en los cuerpos de los bautizados
cuando se les rocía,
así también la sangre de Cristo hace lo mismo internamente,
en el alma,
por el Espíritu Santo.
Lo lava y lo limpia de sus pecados
y nos transforma de ser hijos de la ira
en los hijos de Dios.

Esto no ocurre por el agua física
sino por la aspersión de la preciosa sangre del Hijo de Dios,
que es nuestro Mar Rojo,
a través de la cual debemos pasar
para escapar de la tiranía del Faraón,
que es el diablo,
y para entrar en la tierra espiritual
de Canaán.

Así que ministros,
en lo que respecta a su trabajo,
nos da el sacramento y lo que es visible,
pero nuestro Señor da lo que significa el sacramento...
a saber, los dones y las gracias invisibles;
lavando, purificando y limpiando nuestras almas
de toda suciedad e injusticia;
renovando nuestros corazones y llenándolos
con toda la comodidad;
dándonos la verdadera seguridad
de su bondad paternal;
nos viste con el "nuevo yo"
y despojarse del "viejo yo".
con sus prácticas".78

Por esta razón, creemos que
todo aquel que aspire a alcanzar la vida eterna
debe ser bautizado una sola vez
sin repetirlo nunca-
porque no podemos nacer dos veces.
Sin embargo, este bautismo es provechoso
no sólo cuando el agua está sobre nosotros
y cuando lo recibimos
pero a lo largo de nuestro
toda la vida.

Por eso rechazamos el error de los anabaptistas
que no se conforman con un solo bautismo
una vez recibido
y también condenar el bautismo
de los hijos de los creyentes.
Creemos que nuestros hijos deben ser bautizados
y sellado con el signo de la alianza,
como los niños pequeños fueron circuncidados en Israel
sobre la base de las mismas promesas
hecho a nuestros hijos.

Y de verdad,
Cristo ha derramado su sangre nada menos
para lavar a los niños pequeños de los creyentes
que a los adultos.

Por lo tanto, deben recibir el signo y el sacramento
de lo que Cristo ha hecho por ellos,
tal como el Señor ordenó en la ley que
ofreciendo un cordero por ellos
el sacramento del sufrimiento y la muerte de Cristo
se les concedería
poco después de su nacimiento.
Este era el sacramento de Jesucristo.

Además,
el bautismo hace por nuestros hijos
lo que la circuncisión hizo por el pueblo judío.
Por eso Pablo llama al bautismo
la "circuncisión de Cristo".79

77 Mateo 28:19
78 Col.3:9
79 Col. 2:11

Artículo 35: El Sacramento de la Cena del Señor

Creemos y confesamos
que nuestro Salvador Jesucristo
ha ordenado e instituido el sacramento de la Santa Cena
para alimentar y sostener a los
que ya están regenerados e injertados
en su familia,
que es su iglesia.

Ahora bien, los que han nacido de nuevo tienen dos vidas en ellos.
El uno es físico y temporal-
lo tienen desde el momento de su primer nacimiento,
y es común a todos.
El otro es espiritual y celestial,
y se les da en su segundo nacimiento-
viene a través de la Palabra del Evangelio
en la comunión del cuerpo de Cristo;
y esta vida es común sólo a los elegidos de Dios.

Así, para mantener la vida física y terrenal
Dios nos ha prescrito
un pan terrenal y material apropiado,
que es tan común a todas las personas
como la vida misma.
Pero para mantener la vida espiritual y celestial
que pertenece a los creyentes,
Dios ha enviado un pan vivo
que bajó del cielo:
a saber, Jesucristo,
que nutre y mantiene
la vida espiritual de los creyentes
cuando se come-
es decir, cuando se apropia
y recibido espiritualmente
por la fe.

Para representarnos
este pan espiritual y celestial
Cristo ha instituido
un pan terrenal y visible como sacramento de su cuerpo
y el vino como sacramento de su sangre.
Lo hizo para darnos testimonio de que
tan verdaderamente como tomamos y sostenemos el sacramento en nuestras manos
y comer y beber con la boca,
por el cual nuestra vida se sostiene entonces,
así que verdaderamente recibimos en nuestras almas,
para nuestra vida espiritual,
el verdadero cuerpo y la verdadera sangre de Cristo,
nuestro único Salvador.
Los recibimos por fe,
que es la mano y la boca de nuestras almas.

Ahora es seguro
que Jesucristo no prescribió
sus sacramentos para nosotros en vano,
ya que trabaja en nosotros todo lo que representa
por estos signos sagrados,
aunque la forma en que lo hace
va más allá de nuestra comprensión
y es incomprensible para nosotros,
así como la operación del Espíritu de Dios
está oculto e incomprensible.

Sin embargo, no nos equivocamos cuando decimos
que lo que se come es el propio cuerpo natural de Cristo
y lo que se bebe es su propia sangre-
sino la forma en que lo comemos
no es por la boca, sino por el Espíritu
a través de la fe.

De este modo, Jesucristo permanece siempre sentado
a la derecha de Dios Padre
en el cielo-
pero nunca se abstiene por ese motivo
para comunicarse con nosotros
a través de la fe.

Este banquete es una mesa espiritual
en la que Cristo se comunica con nosotros
con todos sus beneficios.
En esa mesa nos hace disfrutar
tanto como los méritos de su sufrimiento y muerte,
mientras nutre, fortalece y reconforta
nuestras pobres y desoladas almas
al comer su carne,
y los alivia y renueva
al beber su sangre.

Además,
aunque los sacramentos y lo que significan están unidos,
no todos reciben ambos.
Los malvados ciertamente toman el sacramento,
a su condena,
pero no reciben la verdad del sacramento,
al igual que Judas y Simón el Hechicero, ambos de hecho
recibió el sacramento,
pero no a Cristo,
que se significó con ella.
Sólo se comunica a los creyentes.

Finalmente,
con humildad y reverencia
recibimos el santo sacramento
en la reunión del pueblo de Dios,
mientras nos comprometemos juntos,
con agradecimiento,
en un santo recuerdo
de la muerte de Cristo nuestro Salvador,
y como así lo confesamos
nuestra fe y la religión cristiana.
Por lo tanto, ninguno debe venir a esta mesa
sin examinarse cuidadosamente,
No sea que al comer este pan
y bebiendo esta copa
"comen y beben juicio contra sí mismos".80

En resumen,
por el uso de este santo sacramento
nos mueve un amor ferviente
de Dios y de nuestros vecinos.

Por lo tanto, rechazamos
como profanación de los sacramentos
todas las ideas confusas y las invenciones condenables
que la gente ha añadido y mezclado con ellos.
Y decimos que debemos conformarnos con el procedimiento
que Cristo y los apóstoles nos han enseñado
y hablar de estas cosas
como han hablado de ellos.

80 1 Cor. 11:29

Artículo 36: El Gobierno Civil

Creemos que
debido a la depravación de la raza humana,
nuestro buen Dios ha ordenado reyes, príncipes y funcionarios civiles.
Dios quiere que el mundo se rija por leyes y políticas
para que la anarquía humana sea frenada
y que todo se lleve a cabo en buen orden
entre los seres humanos.

Para ello Dios ha puesto la espada
en manos del gobierno,
para castigar a los malos
y proteger el bien.

Y la tarea del gobierno no se limita
a cuidar y vigilar el dominio público
sino que se extiende también al mantenimiento del ministerio sagrado,
con el fin de eliminar y destruir
toda la idolatría y la falsa adoración del Anticristo;
para promover el reino de Jesucristo;
y a fomentar la predicación del Evangelio en todas partes;
para que Dios sea honrado y servido por todos,
como lo exige en su Palabra.

Además todo el mundo,
independientemente de su estatus, condición o rango,
debe estar sujeto al gobierno,
y pagar impuestos,
y mantener a sus representantes en el honor y el respeto,
y obedecerlos en todo lo que no esté en conflicto
con la Palabra de Dios,
rezando por ellos
para que el Señor esté dispuesto a guiarlos
en todas sus formas
y que podamos vivir una vida pacífica y tranquila
con toda piedad y decencia.

Y en este asunto rechazamos a los anabaptistas, anarquistas,
y en general todos los que quieran
para rechazar a las autoridades y a los funcionarios civiles
y para subvertir la justicia
introduciendo la propiedad común de los bienes
y corrompiendo el orden moral
que Dios ha establecido entre los seres humanos.

Artículo 37: El Juicio Final

Finalmente creemos,
de acuerdo con la Palabra de Dios,
que cuando llegue el tiempo señalado por el Señor
(que es desconocido para todas las criaturas)
y el número de los elegidos está completo,
nuestro Señor Jesucristo vendrá del cielo,
corporal y visiblemente,
mientras ascendía,
con gran gloria y majestad,
para declararse juez
de los vivos y de los muertos.
Quemará este viejo mundo,
en el fuego y las llamas,
para limpiarlo.

Entonces todas las criaturas humanas aparecerán en persona
ante el gran juez-
hombres, mujeres y niños,
que han vivido desde el principio hasta el final
del mundo.

Serán convocados allí
"con la llamada del arcángel
y con el sonido de la trompeta de Dios".81

Para todos los que murieron antes de ese momento
será levantado de la tierra,
que sus espíritus se unan y se junten
con sus propios cuerpos
en la que vivían.
Y en cuanto a los que siguen vivos,
no morirán como los demás
pero se cambiará "en un abrir y cerrar de ojos"
de lo perecedero a lo imperecedero.82

Entonces se abrirán los libros (es decir, las conciencias),
y los muertos serán juzgados
según las cosas que hicieron en el mundo,83
ya sea bueno o malo.
En efecto, todas las personas darán cuenta
de todas las palabras ociosas que han dicho,84
que el mundo considera
como si sólo se tratara de juegos.
Y luego los secretos e hipocresías de toda la gente
se descubrirá públicamente
a la vista de todos.

Por lo tanto,
con razón
el pensamiento de este juicio
es horrible y espantoso
a la gente mala y malvada.
Pero es muy agradable
y un gran consuelo
a los justos y elegidos,
desde su redención total
se cumplirá entonces.
Entonces recibirán los frutos de su trabajo
y de los problemas que han sufrido;
su inocencia será reconocida abiertamente por todos;
y verán la terrible venganza
que Dios hará caer sobre los malvados
que los tiranizó, oprimió y atormentó
en este mundo.

Los malvados serán condenados
por el testimonio de sus propias conciencias,
y se hará inmortal-
pero sólo para ser atormentado
en "el fuego eterno
preparado para el diablo y sus ángeles".85

Por el contrario,
los fieles y elegidos serán coronados
con gloria y honor.

El Hijo de Dios profesará sus nombres86
ante Dios su Padre y los santos y elegidos ángeles;
todas las lágrimas serán enjugadas de sus ojos;87
y su causa...
actualmente condenada como herética y malvada
por muchos jueces y funcionarios civiles-
será reconocido como la causa del Hijo de Dios.

Y como graciosa recompensa
el Señor les hará poseer una gloria
como el corazón humano
nunca podría imaginar.

Así que esperamos ese gran día con anhelo
para poder disfrutar plenamente
las promesas de Dios en Cristo Jesús,
nuestro Señor.

81 1 Tes. 4:16
82 1 Cor. 15:51-53
83 Apocalipsis 20:12
84 Mateo 12:36
85 Mateo 25:41
86 Mateo 10:32
87 Apocalipsis 7:17

Antecedentes

La Confesión de Fe recibió su nombre más común siguiendo una designación latina del siglo XVII, "Confessio Belgica". "Belgica" se refería a la totalidad de los Países Bajos, tanto al norte como al sur, que hoy se dividen en Holanda y Bélgica.

El principal autor de la confesión fue Guido de Brès, un predicador de las iglesias reformadas de los Países Bajos, que murió mártir de la fe en el año 1567. Durante el siglo XVI, las iglesias de este país estuvieron expuestas a una terrible persecución por parte del gobierno católico romano. Para protestar contra esta cruel opresión y demostrar a los perseguidores que los adherentes de la fe reformada no eran rebeldes, como se les acusaba, sino ciudadanos respetuosos de la ley que profesaban la verdadera doctrina cristiana según las Sagradas Escrituras, de Brès preparó esta confesión en el año 1561. Al año siguiente se envió una copia al rey Felipe II, junto con un discurso en el que los peticionarios declaraban que estaban dispuestos a obedecer al gobierno en todas las cosas legales, pero que "ofrecerían sus espaldas a los azotes, sus lenguas a los cuchillos, sus bocas a las mordazas y sus cuerpos enteros al fuego", antes que negar la verdad expresada en esta confesión.

Aunque el propósito inmediato de asegurar la libertad de la persecución no se logró, y el propio de Brès cayó como uno de los muchos miles que sellaron su fe con sus vidas, su obra ha perdurado y seguirá perdurando. En su composición, el autor se valió en cierta medida de una confesión de las iglesias reformadas en Francia, escrita principalmente por Juan Calvino, publicada dos años antes. Sin embargo, la obra de de Brès no es una mera revisión de la obra de Calvino, sino una composición independiente. En 1566 el texto de esta confesión fue revisado en un sínodo celebrado en Amberes. En los Países Bajos fue recibido de inmediato con gusto por las iglesias, y fue adoptado por los sínodos nacionales celebrados durante las tres últimas décadas del siglo XVI. El texto, no el contenido, fue revisado de nuevo en el Sínodo de Dort de 1618-19 y adoptado como una de las normas doctrinales que debían suscribir todos los funcionarios de las iglesias reformadas. La confesión es reconocida como uno de los mejores resúmenes oficiales de la doctrina reformada.

Cuando la Iglesia Reformada en América adoptó la Confesión Belga en 1792 como una de las tres Normas de Unidad confesionales, también adoptó los Artículos Explicativos que reconciliaban las declaraciones de las tres normas y el Orden Eclesiástico de Dort con la situación en la que existía en los recién independizados Estados Unidos de América. Con respecto al artículo 36, que trata de la relación entre la Iglesia y el Estado, declaró que "todo lo que se refiere a la autoridad inmediata y a la interposición del Magistrado en el gobierno de la Iglesia, y que se introduce más o menos en todos los establecimientos nacionales de Europa, se omite por completo en la constitución ahora publicada". Con respecto a las duras palabras sobre los anabaptistas y otros en el artículo 36, la RCA declaró que "al publicar los Artículos de la Fe, la Iglesia determinó atenerse a las palabras adoptadas en el Sínodo de Dordrecht, como las más expresivas de lo que ella cree que es la verdad; en consecuencia, los términos aludidos no pudieron ser evitados. Pero declara abiertamente y con franqueza que de ninguna manera pretendía referirse a ninguna denominación de cristianos actualmente conocida, y que le apenaría ofender o herir innecesariamente los sentimientos de cualquier persona".

Traducción © 2011, Faith Alive Christian Resources. Esta traducción fue aprobada por el Sínodo 2011 de la Iglesia Cristiana Reformada en Norteamérica y por el Sínodo General 2011 de la Iglesia Reformada en América.

Todos los derechos reservados. Excepto para el estudio, la educación, la revisión o el uso para el culto de hasta 100 copias, ninguna parte de este recurso puede ser reproducida de ninguna manera sin el permiso escrito del editor. El material extraído según lo descrito anteriormente debe ser distribuido gratuitamente, y el aviso de derechos de autor debe aparecer con el material extraído de la siguiente manera: "Traducción © 2011, Faith Alive Christian Resources, Iglesia Cristiana Reformada de Norteamérica".