Consistorio

¿Qué es un consistorio?

El consistorio gobierna la vida y el ministerio de una congregación. Está formado por los que ocupan tres cargos en la iglesia: ministro, anciano y diácono. El tres oficinas dentro del consistorio se complementan entre sí y se apoyan y responsabilizan mutuamente.

Un concepto erróneo común es que una congregación se construye como una pirámide, con el ministro en la cima, el consistorio a continuación, y la congregación como una base amplia pero de alguna manera menos que equitativa. Sin embargo, la estructura de una congregación del ACR se representa mejor como un círculo que abarca a toda la congregación y al consistorio, incluyendo al pastor o pastores. Todo el círculo se mantiene unido bajo la sabiduría y la guía de la Palabra de Dios. La misma Palabra nos mide a todos y cada uno de nosotros.

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Cómo gobierna el consistorio

Jesucristo es la única cabeza de la iglesia, y sólo Cristo tiene la máxima autoridad. Por lo tanto, toda la autoridad ejercida en la iglesia se deriva de Cristo. Cuando los que ocupan cargos se reúnen para supervisar y hacer posible la vida de la congregación, lo que buscan es el gobierno de Cristo, no la supervisión nacida de su propia sabiduría.

Insistir en que todos los consistorios deben trabajar de la misma manera viola el entendimiento reformado de que el ministerio de la iglesia resulta del Espíritu Santo. El Espíritu Santo comunica una única verdad, Cristo, en formas plurales. El Espíritu adapta el ministerio de la iglesia para recibir y comunicar los dones de Cristo en diferentes contextos.

El objetivo del consistorio

El consistorio debe representar a Cristo. Ningún oficio representa adecuadamente a Cristo, sólo los tres oficios juntos.

A través de las operaciones del consistorio, la congregación se prepara para representar a Cristo y al reino de Cristo. Cada uno de los oficios tiene su conjunto de responsabilidades y tareas dentro de la congregación, por lo que cada cargo aporta una perspectiva particular al trabajo del consistorio.

Características de un consistorio fiel

El consistorio fiel es aquel que se entrega al trabajo espiritual por el que Cristo transforma a su pueblo para que pueda convertirse en agente de la misión en el mundo. Un consistorio fiel en una iglesia misionera debe ser también fiel a la comprensión reformada del evangelio. Como tal, un consistorio fiel demostrará ciertas características.

1. La llamada de Cristo

La ordenación y la instalación en un cargo de la iglesia -soldado, diácono o ministro- deben estar arraigadas en el llamado de Jesucristo. Se trata de una llamada de la iglesia confirmada por una llamada interior. El reconocimiento de los dones y las habilidades es de gran importancia, pero esto no es la base del otorgamiento de un oficio; más bien, los dones y las habilidades sirven como una confirmación del llamado del Señor. La selección de los candidatos a uno de los cargos es una cuestión de discernimiento espiritual y oración.

2. La autoridad de Cristo

La autoridad del cargo deriva de Cristo y es comunicada por el Espíritu Santo. El ACR Libro de Orden de la Iglesia afirma que "Cristo, según el Nuevo Testamento, ha designado funcionarios para gobernar la iglesia bajo su mando. Su autoridad para gobernar deriva de él, aunque sean elegidos por el pueblo" (BCO Preámbulo). Los que ocupan los cargos deben ser hombres y mujeres de profunda espiritualidad, y el consistorio debe ser una comunidad de reflexión bíblica, de adoración y de oración, de modo que los que están en el liderazgo disciernan la mente de Cristo. Con esta elevada visión de cada cargo, los titulares deben ser conscientes de no abusar de su autoridad y deben ser humildemente fieles al Señor de la iglesia.

3. La servidumbre de Cristo

Los que son llamados a un cargo de la iglesia son llamados a servir a través de ese cargo. El consistorio debe servir a la congregación de palabra y obra, preparando a la congregación para el servicio al mundo. Esta imagen de servicio está arraigada en la enseñanza bíblica de que sólo los que sirven son aptos para gobernar.

4. La misión de Cristo

Los cargos de la iglesia son esencialmente misionales; son instrumentos mediante los cuales Cristo transforma al pueblo de Dios y lo equipa para el ministerio en el reino. Cada cargo, individualmente y como conjunto del consistorio, debe representar a Cristo en la comunidad de fe, de modo que cada miembro sea enviado como agente del reino para proclamar el evangelio, buscar la reconciliación y ejercer el ministerio de servicio.